O que é um Bit? bits e bytes explicados

Quando falamos de dispositivos de armazenamento e velocidades de ligação, rapidamente deparamo-nos com bits e bytes. Quanto espaço tem um disco rígido? Quão rápida é uma ligação DSL? E o que é realmente um bit e em que é que difere de um byte? O bit é a menor unidade de informação eletrónica e define o mundo digital. Os discos rígidos representam o tamanho da memória em bytes, que são compostos por bits. As taxas de transferência de dados, por outro lado, são mostradas em bits. Por conseguinte, vale a pena compreender o significado de bytes e bits.

O que é um Bit?

São conhecidos no mundo inteiro pelo menos desde a saga do filme Matrix, com aqueles zeros e uns que se movem freneticamente através do ecrã. Na realidade, este código binário é a base do processamento de informação e da transferência de dados digitais. Os computadores utilizam-no para comunicar. Os dígitos binários representam exatamente dois estados: 1 é “ligado/verdadeiro” e 0 é “desligado/falso”. O bit é a representação de um destes dois estados.

“Bit” significa digitação binária e é a menor unidade de informação. Por conseguinte, é a base de todas as unidades maiores de informação em tecnologia digital. Não há nada mais pequeno do que um bit, porque um bit pode representar um estado 0 ou 1. Uma vez que o computador comunica com estados binários, não entende nada “mais pequeno” do que um 0 ou 1.

Bits e bytes: qual é a diferença?

A questão torna-se mais complicada quando, para além de bits, entram em jogo bytes. Neste caso é mais fácil perder-se, uma vez que os bits não são utilizados para refletir a capacidade de armazenamento. São principalmente utilizados para representar o consumo e a taxa de transferência de dados da Internet, telefone ou serviços de streaming. A taxa de bits mostra quantos bits, ou seja, unidades de informação, são transmitidos por segundo.

O byte é utilizado para descrever unidades de armazenamento de dados. Uma vez que os computadores não processam apenas uma mão cheia de bits ao transmitir e armazenar dados, os conjuntos de dados são representados em bytes. 1 byte é 8 bits, pelo que 1 byte pode representar até 28 (256) estados diferentes. Assim, um byte é geralmente a menor unidade de memória endereçável para representar caracteres, por exemplo, uma letra. O kilobyte é a próxima maior unidade de bytes, constituída por 1024 bytes e pode representar 103 estados diferentes.

Quais são os múltiplos de bits e bytes?

Bits e bytes são demasiado pequenos para serem utilizados de uma forma compreensível. Por exemplo, os fornecedores de DSL anunciam ligações de alta velocidade à Internet com 300 megabits por segundo (Mbit/s) ou mais. Como os computadores trabalham com grandes quantidades de dados, as capacidades de armazenamento de discos rígidos ou de dispositivos de armazenamento USB são muitas vezes vistas em megabytes, gigabytes e terabytes.

As seguintes taxas de bits são utilizadas para transferência de dados ou velocidade de leitura/escrita do hardware ou meios de armazenamento:

Kbit/s: Kilobit por segundo

Mbit/s: Megabit por segundo

Gbit/s: Gigabit por segundo

Tbit/s: Terabit por segundo

“Gigabyte” e “Terabyte” podem ser abstratos. Para ilustrar o tamanho das quantidades de dados, é muitas vezes útil utilizar exemplos práticos:

Capacidade de armazenamento:

1 MB = aproximadamente 1 livro

1 GB = aproximadamente 3.334 livros

1 TB = aproximadamente 3.334.000 livros

Consumo de dados:

Aproximadamente 100-200 KB = 1 imagem numa aplicação de mensagens

Aproximadamente 100-200 MB = 1 hora de videochamada

Aproximadamente 300 GB = 100 horas de transmissão de vídeo

Desde quando é que os bits são utilizados?

O conceito “bit” foi criado pelo matemático americano John W. Turkey, que abreviou os dígitos de informação binária bit numa nota do Laboratório Bells. O bit entrou em uso como unidade de informação graças a Claude E. Shannon, que o utilizou no jornal de 1948 “A Mathematical Theory of Communication”. Vannevar Bush usou o termo “pedaços de informação” para se referir aos verdadeiros valores que foram armazenados em cartões perfurados por computador.

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